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基因工程婴儿正在接近。人类的繁荣是否已经过时了?

    每个人都有七种激情和六种欲望,男人和女人的爱是人类的天性。人类之间发生性行为的原因有很多。我们这样做主要是为了释放原始的冲动,寻求精神上的慰藉,体验愉悦的感觉。偶尔,我们也用这个过程来繁殖后代。但是,随着即将到来的基因革命的开始,尽管我们会由于上述原因继续进行传统的性行为,但我们可能越来越不倾向于打击种族再生产。图片:大多数健康胎儿的父母都会尽最大努力保护自己的孩子免受各种伤害。这始于母亲在怀孕期间服用的产前维生素,并延伸到为儿童免疫各种疾病和风险。我们大多数人都有充分的理由怀疑在怀孕期间滥用控制药物的母亲或选择不给孩子接种疫苗的父母。毕竟,保护孩子免受伤害是父母最重要的责任之一。然而,在今天的美国,多达2%的婴儿出生时患有由单一基因突变引起的罕见遗传病。镰状细胞病、Tay-Sachs病和Huntington病就是这些疾病的众所周知的例子。更令人震惊的是,这个名单上的疾病数量是上千种。许多新生儿患有这些疾病。许多婴儿死得早。几乎所有的婴儿一生大部分时间都在与疾病作斗争。然而,越来越多的单基因突变疾病和唐氏综合征等染色体疾病正在通过孕妇在怀孕前三个月末进行的无创性产前检查得到证实。世界上大多数妇女都知道患这种疾病的孩子在出生后会面临困难,所以她们常常选择在诊断后终止妊娠。不管是什么原因,也不管人们对堕胎怎么看,这些决定本身就是令人痛心的。然而,今天,一些准妈妈在怀孕前会获得更多关于他们未来孩子的信息。通过进行体外受精(IVF)和植入前基因测试(PGT),这些妇女能够知道哪些卵通过手术从她们的身体中取出,并与她们的伴侣或捐赠者的精子受精,携带有危险的突变。患有这些疾病的体外胚胎最终不会被植入孕妇的子宫中。断言患有致命疾病的人不应该有更多的成长权利是荒谬的。然而,如果父母可以选择,他们肯定不会选择植入携带疾病的胚胎。如果未来的父母基于我们对疾病风险的初步知识选择不植入某些胚胎,那么当这种胚胎选择所依据的信息远远超过成千上万种单基因突变疾病时会发生什么?2003年,人类首次完成基因组测序,揭开人类遗传学之谜的竞争才刚刚开始。虽然我们对遗传学与基因组复杂性相关的知识知之甚少,但是在更深入的理解基础上取得的进展是惊人的。如今,医生仅凭遗传数据就能够相当准确地预测单基因突变疾病和相对简单的遗传特征,而且数量正在增加。在不久的将来,该名单将增长到包括复杂疾病和疾病倾向,长寿和健康生活的百分比概率,以及越来越多的人类属性的复杂遗传成分,如身高、智商和个性。遗传分析的这种预测能力将直接流入我们的生育诊所,在那里,未来的父母将更多地关注遗传成分,这些遗传成分将在选择胚胎时帮助孩子的未来生活、健康和能力。我们对从早期植入前胚胎中提取的基因的理解表明,这只是推动辅助生殖向前发展的“火箭助推器”之一。第二个“火箭助推器”是诱导成体细胞,如皮肤细胞和有核血细胞形成干细胞,然后将这些干细胞转化成卵祖细胞,最后将其转化成卵细胞的能力。这不仅将消除激素治疗和手术提取人卵的麻烦和风险,而且使从妇女中提取数量不限的卵变得更容易和更便宜。在试管受精期间,平均每个妇女提取大约15个卵子。但是想象一下,1000个卵子的生产将如何影响一系列选择植入前胚胎的可能性。这1000个卵中的每一个都是父母双方的天然后代,但是它们之间的差异将使得有可能选择具有最强遗传表达特定性状的卵,例如那些具有最高遗传智商潜力的卵。第三个“火箭助推器”将使用基因编辑技术,如CRISPR,编辑用于制造胚胎的植入前胚胎或精子和卵子的基因组。就在本周,中国研究人员宣布,他们已经利用CRISPR编辑了一对植入前双胞胎的CCR5基因,以免疫他们抵抗HIV。这是人类第一次进行基因编辑,也是基因工程时代到来的预兆。人类基因组的惊人复杂性将限制我们安全地在人类胚胎中同时进行太多基因改变的能力,但随着时间推移,随着知识和技术能力的提高,我们为未来儿童进行这些改变的能力和意愿将增加。有这么多风险,未来的父母在决定如何怀孕时将面临越来越艰难的选择。如果他们坚持传统的性方式,他们将体验大自然的仁慈和智慧以及不可预测的残酷。如果他们采用试管受精技术,对胚胎选择更加了解,他们将消除大多数单基因突变疾病,并可能改善他们孩子长寿和健康生活的机会,并且比那些没有强化的同龄人有更多的机会。然而,如果这些孩子并不特别喜欢他们被优化的方式,或者认为他们是某种带有情感的奇怪消费产品,那么父母也会让他们的孩子感到痛苦。虽然传统性观念和试管受精各有利弊,但传统性观念的优势可能比实验室性观念少。社会内部和社会之间的差异和竞争将迫使父母和社会采用更积极的生殖技术,只要他们相信这样做将开辟更多的可能性并为下一代创造机会,而不是关闭他们。通过性途径怀孕将像以往一样有用,但是实验室怀孕只会变得更加流行。随着时间的推移,只有狂热分子才会选择冒着未来孩子的健康和福祉的风险,而不是像父母们一直做的那样,投资于保护孩子免受伤害并帮助他们优化未来生活的潜力。虽然性怀孕越来越被视为类似于不给儿童接种疫苗,但它仍然是一个完全自然选择的过程,给自己、孩子和社区带来巨大的潜在风险和成本。然而,随着基因工程婴儿的未来越来越近,遗传学和辅助生殖技术的革命将引发关于我们如何重视和投资于多样性、平等和我们自己的基本人性的巨大、棘手和重要的问题,而我们根本不准备处理这些问题。但是这些革命来得比我们大多数人理解或准备得都快,所以我们最好现在就做好准备。因为这条道路的最终方向远远超出了性别,并且作为我们物种进化的一个根本变化,它应该关注我们每个人。